Forte du succès de première édition de 2016, AKAA – Also Known As Africa – revient du 10 au 12 novembre 2017 au Carreau du Temple. Première et unique foire en France d’art contemporain et de design centrée sur l’Afrique, AKAA a su séduire plus de  15 000 collectionneurs et amateurs d’art. L’édition 2017 accueillera 38 galeries provenant de 19 pays avec de nombreux nouveaux venus : 5 pays du continent africain (Angola, Côte d’Ivoire, Ouganda, Sénégal et Tunisie) et 4 pays européens (Suisse, Belgique, Italie et Espagne).

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Il y a là du poivre, de la vanille, de la cardamone. Le guide raconte leur histoire, nous apprend à les reconnaître. Ici, il froisse une feuille et gratte une écorce. De la cannelle. Ailleurs, il fait sentir les longues fleurs violet-pâle d’un giroflier. Plus loin, il sépare un fruit jaune. Au cœur, un noyau brun sombre entouré d’une écorce rouge sang ; une noix de muscade et son macis. Nous sommes ici dans une des nombreuses plantations de Zanzibar et ce pourrait être le Jardin d’Eden tant la nature y est luxuriante et paisible. Mais voilà. A écouter l’histoire de ces plantes, on comprend vite qu’elles furent synonymes de mort et de profit pendant plusieurs siècles. La recherche des épices et le monopole de leur exploitation engendreront en effet dans l’Océan Indien des décennies de luttes sans merci.

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Inscrite au Patrimoine de l’Humanité de l’Unesco, la vieille ville de Zanzibar ou « Stone Town » fait depuis plusieurs années l’objet d’intenses restaurations. Le « Beit-el-Ajaib » ou Palais des Merveilles, tout comme le fort portugais, le front de mer et les jardins Forodhani, tout juste réhabilités par l’Aga Khan, et le magnifique dispensaire Ithnasheri, désormais maison de la Culture, retrouvent leurs fastes d’antan.

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L’un des atouts majeurs de Zanzibar est sa nature généreuse et exubérante. « Zayn Za’l barr » -beau est ce pays- se seraient écriés les premiers navigateurs arabes qui découvrent alors une île couverte d’une végétation luxuriante. De cette exclamation serait né le nom de l’île, devenue depuis un paradis pour la culture des épices, un des principaux pilliers économiques du pays avec le tourisme.

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C’est en 1651 que les premiers colons européens, venus de Hollande, s’installent au Cap alors escale de la toute puissante Compagnie des Indes. Quelques années plus tard, des huguenots français les rejoignent et plantent des vignes dans les vallées avoisinantes. Aujourd’hui, au pied de la montagne de la Table, le Cap est le nouveau visage d’une Afrique du Sud en pleine mutation qu’il est très facile de découvrir grâce aux trois vols mis en place par de la compagnie Air France les mercredis, vendredis et dimanches et un taux de change très favorable.

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Safari World Image est à l’honneur en Belgique grâce au magazine « Femmes d’Aujourd’hui » qui publie un reportage sur les secrets de beauté des femmes africaines. Un sujet loin d’être complet tant ces secrets sont nombreux. Nous aurions pu y ajouter les bijoux des femmes Masaï, en Tanzanie, ou les habits colorés des femmes Ndebele, en Afrique du Sud. Autant de traditions extraordinaires que nous vous invitons à découvrir lors de nos voyages et séjours en Namibie, en Afrique du Sud, au Mozambique ou en Tanzanie.

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