Fish River Lodge

Randonnée en Namibie du Sud

Le Fish River est le seul lodge qui propose des randonnées à l'intérieur du Fish River Canyon, le plus grand canyon d'Afrique. Posé à fleur de falaise, le lodge bénéficie d'une situation unique et propice à la découverte de cet incroyable phénomène géologique.

Le Fish River lodge a été construit en 2009 par Andy Chase, un architecte namibien du cabinet  Stauch&Partners, basé à Windhoek. Amoureux des paysages désertiques, il a su parfaitement intégrer les bâtiments du lodge dans cet environnement minéral si particulier, tout en veillant à ce que l’écosystème fragile du canyon soit respecté et préservé.

Installé sur la rive ouest du Fish River Canyon, le lodge ne se dévoile qu’au tout dernier moment, un bout d’une piste incertaine et tortueuse à souhait. L’effet est saisissant. Presque dissimulé derrière quelques kokerboom ( Aloe dichotoma pour les intimes), l’arbre emblème de la Namibie, le lodge ne semble faire qu’un avec la roche environnante. De hauts murs de pierres cachent le lobby et les bungalows posés à fleur de falaise. Car c’est en entrant dans le lobby et dans votre chambre que vous mesurerez toute la démesure du lieu. Le canyon de la Fish river, le deuxième plus grand au monde, se dévoile soudain, énorme faille géologique, creusé millénaire après millénaire par ce qui est désormais un filet d’eau perdu 200 m plus bas.

Installerun lodge dans cet environnement étonnant n’a pas été simple. L’architecte a dû composer avec le programme Namibia Eco Awards, une initiative qui permet de s’assurer que l’impact du tourisme sur l’environnement est réduit au minimum. Ainsi, un botaniste a mené une étude sur les plantes pour s’assurer qu’il n’y aurait pas d’incidence sur les espèces rares ou protégées.

Les 20 bungalows, de style contemporain, sont disséminés au bord du canyon. Les lits ont été disposés afin d’offrir la meilleure vue possible, tout au long de la journée, sur le canyon la vue du canyon. Pour plus de sensations, laissez-vous également tenter par une douche, une séance de yoga ou même une nuit à la belle étoile sur votre terrasse  extérieure.

Le lodge comprend également une belle piscine à débordement, un lobby cosy avec cheminée pour les fraîches soirées d’hiver, et une salle à manger pour les repas du soir aux chandelles. Au menu, plats élaborés à base de bœuf local, de gibier et de légumes frais produits par les quelques fermes locales.

 

LES POINTS FORTS

Une architecture contemporaine dans un univers minéral

Le seul lodge à proposer des randonnées à la journée ou plus

Une construction éco-responsable et intégré dans son environnement

 

LES POINTS FAIBLES

Une longue route d’accès

Peu de chambres donc lodge souvent complet

 

LA MEILLEURE SAISON

Le lodge est ouvert toute l’année. En été, de novembre à mars, les températures sont élevées et les randonnées dans le canyon peuvent être plus éprouvantes. En hiver, d’avril à octobre, le canyon offre plus de possibilités de découvertes car il n’y a plus de risque de pluies.

 

NOTRE CONSEIL

Aller visiter le Fish River Canyon prend du temps. De Windhoek, il faut compter deux jours de voiture, auxquels il faut rajouter la journée de randonnée dans le canyon. Un minimum de nuits sur place est donc nécessaire. Autre possibilité, faire le trajet en avion car un petit aérodrome est situé non loin du lodge. Il est alors possible d’intégrer la découverte du canyon avec un séjour en Namibie plus classique (Windhoek, Etosha, désert du Namib…).

Le parc naturel du Fish River Canyon

Avec 45 000 ha, le parc du Fish Rover Canyon protège un paysage essentiellement minéral tailladé par des rivières, cascades et torrents. Jadis région agricole, la région et son fragile écosystème, désormais protégés, commencent seulement à se reconstituer. Le canyon a commencé à se former il a plus de 500 millions d’années, lorsqu’un glissement des plaques tectoniques a provoqué une faille naturelle. L’érosion a fait depuis fait son œuvre grâce à la Fish River, la plus longue rivière namibienne, qui a taillé son chemin dans le granit. 500 m de profondeur, 160 km de long, 27 km de large…les chiffres sont éloquents.  C’est dans cet univers impressionnant aride et minéral que parviennent à vivre plus de 1 600 espèces de plantes, dont plus de 100 plantes grasses endémiques dont le kokerboom dont les plus vieux spécimens peuvent atteindre 10 m de haut et vivre plus de 300 ans. Parmi les animaux, citons le rare zèbre de montagne Hartmann, l’oryx, le koudou, le bouquetin, le babouin chacma, le léopard et l’aigle noir. Des pétroglyphes (gravures de roche), des outils en pierre, des abris de chasse et des cimetières  racontent l’histoire de l’occupation humaine depuis plus de 5 000 ans.  Des chasseurs-cueilleurs San ont parcouru ce territoire depuis des siècles pour chasser les animaux des grandes plaines qui se trouvaient jadis ici en grand nombre, comprenant l’éléphant, le rhinocéros et la girafe.

Randonnées dans le canyon

Le Fish River est le seul lodge à proposer des randonnées à la journée dans le canyon grâce à une piste permettant aux 4×4 de descendre au plus près de la rivière. Le Fish River propose également des forfaits exclusifs de 2, 3 ou 5 jours de randonnée à ses clients, en compagnie de guides expérimentés. Vus n’aurez alors qu’un sac léger (eau, pique-nique, maillot de bain,  chapeau, crème solaire…) car l’essentiel sera transporté par l’équipe logistique que établira les campements pour la nuit. Une bonne condition physique est nécessaire car les dénivelés sont importants et les conditions de randonnées et de camping sont rustiques. Au cours de ces randonnées, les guides vous feront découvrir les différentes strates géologiques du canyon, les roches dont elles se composent, les plantes qui y poussent, les traces des animaux et des hommes qui jadis y chassèrent. Vous pourrez même piquer une petite tête dans une des vasques de la rivière en attendant que les guides montent le camp et préparer le dîner.

Attention, les randonnées à la journée ne se font que d’avril à septembre.

  • Le lodge
  • Les centres d'intérêts
La NAMIBIE PRATIQUE 
ADRESSES UTILES

EN FRANCE

Ambassade de Namibie : 80, avenue Foch. 75016 Paris. Tél : 01.44.17.32.65
Courriel : info@embassyofnamibia.fr. Site Web : www.embassyofnamibia.fr

EN NAMIBIE

Ambassade de France : 1 Goethe Street, PO Box 20 484, Windhoek 9000. Tél. : (264) (61) 27 67 00. Fax : (264) (61) 27 67 10. Section consulaire : (264) (61) 27 67 00. Site internet : www.na.ambafrance.org

VISA

Le visa n’est pas obligatoire pour les ressortissants français. Les titulaires d’un passeport français bénéficient de permis de séjour touristique d’une durée maximale de 90 jours, délivrés gratuitement à l’arrivée,  au contrôles de l’immigration à l’aéroport de Windhoek.

VOYAGER AVEC DES MINEURS

Le Ministère de l’intérieur a changé les conditions de voyage pour les mineurs de moins de 18 ans voyageant vers la Namibie. Le mineur doit être en possession d’une copie intégrale de son acte de naissance traduite par un traducteur assermenté ou son extrait d’acte de naissance plurilingue. En plus de celui-ci, et selon le cas de figure, les documents requis sont les suivants :

1/ Si le mineur voyage avec un adulte qui n’est pas son parent biologique : une attestation de ses parents autorisant le mineur à voyager avec l’adulte accompagnant, en anglais ou accompagnée (le cas échéant) d’une copie de ce document traduit en anglais par un traducteur assermenté.

2/ Si le mineur voyage avec un adulte autre que son parent ou son tuteur légal : les copies de passeports ainsi que les coordonnées de ses parents ou tuteurs légaux.

3/ Si le mineur voyage avec un seul de ses parents : une attestation de l’autre parent autorisant le mineur à voyager en anglais ou accompagnée d’une copie de ce document traduit en anglais par un traducteur assermenté. En cas d’impossibilité d’obtenir une autorisation de sortie de l’autre parent, le jugement de divorce ou tout autre document officiel attestant de l’attribution de la garde de l’enfant traduit en anglais (le cas échéant) par un traducteur assermenté. En cas de décès de l’autre parent, le certificat de décès est requis ainsi que sa traduction par un traducteur assermenté ou l’extrait plurilingue de l’acte de décès.

DECALAGE HORAIRE

Pas de décalage en été, +1h en hiver par rapport à la France.

SANTE

Pas de vaccins exigés. Paludisme : A la saison des pluies, les risques de paludisme sont accrus dans le Nord, prévoyez donc un traitement antipaludéen (Malarone). Evitez de vous baigner dans les rivières et les plans d’eau.

Les voyageurs en provenance de pays où la fièvre jaune est endémique doivent présenter la preuve de leur vaccination contre cette maladie (carnet de vaccinations à jour, certificat de vaccination) lors de leur arrivée à l’aéroport ou au poste frontière.

ELECTRICITE

220 V/50 Hz. Prises de courant à trois branches, rondes (une de 10 mm et deux de 8 mm), type 15 ampères. Adaptateur indispensable.

LANGUES OFFICIELLES

Les Namibiens parlent des langues d’origine bantoue ou d’origine khoisan (langues à clics). Mais après l’indépendance, l’anglais est devenu la langue officielle. Il est enseigné dans les écoles.L’allemand est la langue maternelle de 2 % de la population.

ARGENT

Le Rand Namibien (NAD): 1 € = 18 NAD.

Les banques sont ouvertes, du lundi au vendredi, de 9 h à 15 h 30, et le samedi, de 8 h 30 à 11 h. Dans les petites villes, les banques ferment, de 13 h à 14 h. Distributeurs bancaires disponibles. Les cartes de crédit, MasterCard, Visa International, American Express, Diners Club, sont acceptées dans la plupart des hôtels, restaurants, agences de voyages et boutiques. Mais pas dans les stations d’essence. Les monnaies étrangères sont changées à la  banque ou dans les bureaux de change. Le bureau de change de l’aéroport international de Windhoek n’a peut-être pas toujours le meilleur taux, mais il évite de perdre un temps précieux à la banque, pendant le voyage.

CONDUIRE EN NAMIBIE

Seuls 15 % des 40 000 km de routes sont asphaltés. Sur les excellentes routes namibiennes, on conduit à gauche et il y a peu de circulation. De nombreuses pistes (graviers) sont bonnes, mais dangereuses. Les voitures de location sont équipées de « mouchard ». Si vous avez un accident alors que le « mouchard » vous prévenait d’une vitesse excessive, vous serez en faute et aurez à payer les dégâts occasionnés au véhicule.

QUOI EMMENER

Pour faire simple et éviter un long chapitre, préparer vous à affronter un désert avec des pic de chaleur dépassant les 40°C et une côte fraîche, humide et ventée avec des températures avoisinants les 5°C.

POURBOIRE

Il est commun de laisser un pourboire aux personnes qui vous accompagnent ou vous assistent lors de votre voyage. De même dans la plupart des restaurants il est recommandé de laisser 10% de l’addition en pourboire.

TELEPHONE

Pour appeler depuis la France, composer le 00 264 + indicatif de la ville (Windhoek : 61 ; Swakopmund : 64 ; Keetmanshoop : 63 22 ; Mariental : 63 ; Tsumeb : 67 ; Omaruru : 64) + numéro du correspondant. En Namibie, pour appeler sur place, les indicatifs des villes doivent être précédés de 0. De Namibie, pour appeler en France, composer le 00 33 + numéro du correspondant sans le zéro.

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